巨樹たち

秋田県湯沢市「川連のホオノキ」

日本最大のホオノキ

 その存在を知ってから、どうしても見たかった樹です。
 「川連(かわつら)のホオノキ」。幹周11メートルに近い、日本最大のホオノキの巨樹です。

 秋田県の最南の湯沢市、秋ノ宮温泉の近くに川連地区はあります。
 道中の山などにホオノキをいくつか見かけました。葉っぱが大きいのでよく目立ちます。

 走ってくると、遠くからもその巨大な姿にすぐ気づきます。
 比較すべき樹木が周囲に生えていませんが、質素な神社を覆い隠すようなその気配。
 「あれなのかな?」とは決して言わず、最初に目に入った途端、「あれだ!」というような。

 落葉高木ですが、巨樹(地上1.3メートルの幹周が3メートルを超える)として認識されているものはかなり少ない。ましてや10メートル以上もあるものはこの「川連のホオノキ」だけのようです。

 幹は大きく根元で二又に分かれ、ほぼ均等なバランスで成長しています。
 株立ちとも言えるでしょうが、もともと分岐しやすい性質があるように感じるたたずまいです。
 柔軟に根元で融合していて、その塊感がすごい。

 ホオノキの外見的な特徴は、何と言ってもこの大きな葉。
 差し渡し30センチ以上もあり、いい香りと殺菌作用があって、厚手で丈夫。
 寿司や餅や弁当を包み、朴葉味噌なんかもやれる。田舎的風情があっていいなあと思います。

 コブシやユリノキやオガタマノキと同じモクレン科であり、これらと同様に多彩な特徴を持つ。
 花もゴージャス。6月頃来て、是非白い花が咲いているところも見てみたいです。


 花が終われば実がなる。中央付近に写っているトゲっとしたものがホオノキの実です。 
 他にも、多感作用(アレロパシー)が強く、根から放出される物質によって、他の植物の成長を抑えるという性質があるとのこと。

 写真の中、一本だけ樹皮の違う細い幹がありますね。
 おそらくクヌギだと思うのですが、このホオノキの根元からよく生えて来たな、といったところ。
 成長速度の違う2種ですが、ホオノキが飲み込んでしまいそう。

 大きく広がった枝の間に入ってみると、まるで大屋根のように大きな葉が頭上を覆い尽くす。
 圧倒されるよりも、この時はすごく安心感を感じました。

 思うに。
 こういう感じを味わったがゆえに、古代の人は、ホオノキの大きな葉で屋根を葺いたり、敷物を作ったり、食器代わりに使ってみようと思ったのでしょう。
 森や原野でひとりで暮らさないといけないとしたら、僕はこの樹の根元にいたいな、と、そんなことを思いました。

 推定樹齢500年以上。実際かなり高齢なのは間違いありません。
 ホオノキの樹皮はきめ細かいとされていますが、ところどころ割れたようになっているところもあり、反対側の根元は空洞になっている箇所もあります。
 しかし、樹勢はまだまだかなり盛ん。葉が主張する分、生命力に満ち溢れているように見えます。

 樹高は10メートルとありますが、実際はもっと高いと思います。
 道しるべだったということは、やはり昔から周囲はこういう開けた光景で、目立つ樹だったのでしょう。

 大花の開花を待ったり、葉っぱを拾ったり、一年を通してこの樹と付き合えたらさぞ素敵だろうと思います。
 「見られて良かった」と思うのはいつものことですが、「また絶対見に来たい」と思う樹はやはり別格。
 日本一のホオノキとして、ぜひとも末永く元気な姿でいて欲しいと願います。

「川連のホオノキ」
秋田県湯沢市秋ノ宮川連 
千代世神社
推定樹齢:500〜600年
樹種:ホオノキ
樹高:10メートル
幹周:10.7メートル

市指定天然記念物
樹種(ホオノキ)幹周全国1位

 探訪メモ:
 道の難は特にありません。
 駐車も神社前に停めさせていただきました。

 ホオノキの分布は全国に渡るとのことですが、そう多く感じません。
 多くの山林がすでに針葉樹に置き換えられてしまっており、商業価値の低い広葉樹は大径木ですらパルプやチップ行きにされている。
 もっとも、コストの都合、スギすら元が取れないという。ホオノキのような樹種はことさら雑木扱いにされてしまっているようです。
 多様性豊かな森を取り戻し、共存することはできないのか? これは今後の里山の課題かもしれません。

 古来、ホオノキの材は、水に強く抗菌作用があるので、まな板やおたまなどに使われていたそうです。
 ホオノキのまな板なら包丁が錆びない。おたまに使えば豆腐が崩れないとか。

2件のコメント

  • to-fu

    山神社のホオノキにも驚かされましたが、こちらもまた違ったベクトルで驚かされました。ホオノキで幹周10mってどういうことだよと。葉っぱの形状を見ると間違いなくホオノキなんですが、いざ実物を見たらホオノ…いや、流石にこの大きさだしトチノキだよな?と困惑しそうです。こんなものが集落ど真ん中に生えているなんて。これはまた生きているうちに絶対訪れたい巨樹リストに新たな1ページが追加されました。

    しかし湯沢市か。嫁の実家からも恐らく150kmはあるんですよねえ。問題はそれだけの自由時間を与えてもらえるか、というところでしょうか 笑 一人お忍びで遠征する方が現実味があるかもしれません。湯沢まで行くならそのまま山形辺りの巨樹も堪能したいですからね。

  • to-fuさん>
    改めてご覧いただきましてありがとうございます。
    この時は東北って凄いなあという衝撃をこの樹から受けました。
    よもや東北にこれほど近い距離感になるとは思ってもみませんでしたが……。
    こちらからもさすがに泊まりになるとは思いますが、時期が良い時に必ず再訪しようと思っています。
    湯沢市は最南ですもんね。笑 山形と絡めるのは正しいと思いますね。こう地図を見ると、日本って広い。

    渡辺本にも載っていたと思うんですが、やはり主役樹種から外れているからでしょうか、そこまで注目されていない印象です。
    確かに、ここまで大きいと、森の中では一瞬トチノキ?と思ってしまいそうです。
    トチのゴツゴツした豪快な感じはしませんが、ホオノキの葉っぱの天蓋はすごく包容力がありますね。
    好きな樹種です。注目して他の樹も巡ってみたいと思いました。

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