巨樹たち

東京都台東区谷中「谷中のヒマラヤスギ」

谷中のシンボルとも言えるヒマラヤスギ

 東京で町歩きを楽しむ方であれば、おそらく誰もが知っているであろう巨樹だと思います。
 カメラやスマートフォンで写真を撮り歩くのがむしろ普通な今時、「こんな街中に巨樹が!」と驚き、一枚撮るのにぴったりなインパクトを与えてくれます。
 昭和レトロな街並みで人気の台東区谷中、「谷中のヒマラヤスギ」を訪ねました。

 十代の終わりから15年あまり暮らしていたので、東京の街歩きはなおさらノスタルジーを感じてしまいます。
 特に谷中辺りは、カメラを買ってすぐ足を運んだ街で……と、思い出話を始めるとキリがないですが、当然このヒマラヤスギも見ています。大きさと場違い感に驚き、何枚も撮っている。

 その頃はデジタルカメラ黎明期。フィルムとどちらが優れているか? の論争もまだ熱く、自分としては後者派でした。実家の箱の中を探せば、この樹を撮ったネガがあるはず……。
 実際、似た経験を持つ方も多いことでしょう。
(←探したら出てきました。当時はiso1600のフィルムばかり使い、自家現像やってました……なつかしい)

 御徒町〜上野界隈を流しつつお昼を食べ、谷中まで歩いてきました。
 高層ビルのない地域にそびえる樹高20メートル超の巨樹ですから、遠くからでもその樹冠がよく見えます。

 こんな街中の道の真ん中に育っているだけでも個性としては十分ですが、いかにも谷中レトロというか、小さなパン店がくっついていて、目を楽しませてくれます。

 いやほんと、お変わりなく……と言いたいのですが、真新しく切断した木口がすぐに目に入りました。
 切られている……。事情を知らなければショックを受けるような眺めです。

 調べてわかったのですが、去る10月の巨大台風のおり、分岐した幹の一本が折れてしまったそうです。
 分量にしてこの巨樹の1/3ほどもありそうな幹・枝が崩壊し、パン店と道の上に倒れてきた。
 数日間通行止めになるなど、大変だったようです。

<東京新聞の記事>
「ヒマラヤスギ、幹の一部折れる 谷中のシンボル 樹齢100年」

 部分的な空洞化や亀裂があったのでしょうか。全倒壊しなくて本当に良かったと思いました。
 あんな巨大台風の中で立ち続けるなんて、巨樹たちの身に何が起きても不思議ではないですからね……。
 パン店もぺしゃんこにならなかったようで、良かったです。

「こんなところにヒマラヤスギ……?」
 と誰もが首をひねる。

 当然、自生していたものではありません。
 新聞の記事にもありましたが、根元にある「みかどパン店」の現店主のお祖父さんが植えられたもののようです。

 よっぽど可愛かったのでしょう。
 鉢植えだったヒマラヤスギに米の研ぎ汁を与えて育てていたら、どんどん大きくなってしまい、地植えに切り替えたところ……今のこの有様です。
 大きくなる樹を植える時は要注意! という教訓でしょうか。

 当然、ご苦労もたくさんあったでしょうが、樹の健やかすぎる成長になんとも言えないコミカルさを感じますね。
 06年に台東区の保護樹木指定にされ、現在の所有者もパン店の方だそうです。

 それにしても、この立地。一度見たら忘れ難いものがあります。
 巨樹探訪では、宿がなければ車で寝る! なんてことも度々ですが、東京23区で自分も車もホテル泊では……あっという間に路銀が枯渇です。
 こんな人通りひっきりなしの路地に乗り入れ、停めるところを探すだけでも、悪夢。

 東京の巨樹探訪、遠くないのに、四国の秘境に行くより気が重かった……。
 東京時代の旧友からごく稀な誘いがあった時、真っ先に思い浮かんだのがこの課題。
 そしてこのヒマラヤスギの姿でした。

 現在の損壊箇所を見ると、かなり痛々しく感じます。
 これだけの部分を失ってしまって、重量バランスや樹勢に影響が出ないかも心配。

 樹齢約100年。
 この三叉路がまだ舗装されていない頃から立っている大都会の巨樹です。
 雪国の裏杉や急斜面のカツラとは全く別の過酷さと闘って生きているように感じます。

 しかし、被害から3ヶ月が経った冬の日ながら、葉は青々としている。
 まだまだ生きられるはず! と信じて励ましたい気分にさせてくれます。

 以前から度々、再開発計画で伐るという話があり、反対派の署名に守られた例があるそうです。
 数年行かないとまるで風景が変わる東京では、当然かもしれません。

 しかし、この樹のように、強い印象を残す古来からのランドマークを平気で破壊するなんて、都市計画としてそもそも破綻していると素人は思うのですが。
 そうやって成長してきたのが今の東京、日本なのかもしれませんが、未来へ向かうモノの考え方として、それが美しいやり方でしょうか。
 美しくなければ、都市計画としてはまず失敗でしょう。

 改めて見てみて、これほど印象深く、珍しい樹が天然記念物指定になっていないという点にも注目すべきだと思いました。
 パン屋さんが最近植えた樹だからでしょうか?
 例えば、今回の落枝で怪我人が出ていたとしたら……
 「切りたい時にいつでも切れてしまうんじゃないか?」と、つい浮かんでしまうのは、邪推でしょうか。

 この樹の存在自体、大都会・東京の「粋さ」の象徴だと思います。
 この先の未来も、こういう粋な風景が見られることを大いに期待したいですね。

「谷中のヒマラヤスギ」
東京都台東区谷中1丁目6−15
樹齢(実際):100年
樹種:ヒマラヤスギ
樹高:20メートル
目通り幹周:4.0メートル

台東区指定保護樹木

訪問:2020.2

 探訪メモ:

 当然ながら駐車場は無し。
 山手線日暮里駅などから谷中散策に組み込んで歩くのが楽しく、楽だと思います。
 夕方の路地散策などで撮るのが良いですね。
 終始人や車が通るので、周囲には気を配って。
 みかどパン店自体は撮影を拒まれています。

 

周囲の声など:
さすが東京、Google mapのレビューだけ見てもたくさんの感想が上がっています。
外国人の方の投稿も。
「東京の悲しい物語(東京)」「東京傷情故事」と書いてあるので、何かこの樹にまつわる悲しい故事があるのか? と思ったら「東京センチメンタル」というドラマに映っていたということのようで。笑

4件のコメント

  • to-fu

    新サイト開設おめでとうございます!
    いつの間に!ですね。驚きました。そして素晴らしい出来ですね。
    実は私もサブドメインを取得して、そちらに巨樹ログのクローンだけ抜き出す作業を試みたんですが
    あまりに面倒くさくて八ッ場ダムの工期並みに伸び伸びになっています 笑
    あとは下手に長年やっているためサイト評価も少しは上がってしまっているものですから、
    やはり本サイトに公開した方が検索順位もずっと良かったりして…どこかのタイミングで
    巨樹ログだけ見やすくまとめないと、とは思ってるんですけどねえ。

    そしてこの谷中のヒマラヤスギ。
    パン屋にお墓、この光景は見覚えがありますよ。何度も撮り歩きました。
    でもヒマラヤスギとなると、あったかなあ…と記憶があやふやだったり。
    興味がない時代だったので本当に視界に入っていなかったんでしょうねえ。勿体ない。

    あまり考えたくありませんが、このパン屋さんが無くなってしまったらきっと…
    狛さんも仰るように、その瞬間を待ち望む方々の魂胆が透けて見えるようで何だか嫌な感じです。
    想像以上に大きくなってトーテムポールのように枝葉をぶった切られた街路樹を見ても感じることですが、
    人間の都合だけで樹木がぞんざいに扱われるのはいかがなものかと思いますね。
    せっかく大きく成長できたんだ。何とかこう、上手い付き合い方はできないものかな、と。
    このクラスの目立つ巨樹なら保護しようとする勢力も存在するはずなので、頑張っていただきたいですね。

  • coma

    to-fuさん>
    初コメント、ありがとうございます!! お名前が自動で大文字化してしまうのはどうにかしたい!!
    ワードプレスは勉強しながらなのでお恥ずかしい限りなのですが、ひとまずコンテンツを作れるまでは行けたと見て、作業しながら学んで行きます。
    フリーのブログでもできない事はないんですが、やっぱり十数年の雑味がすごくて。煮詰めて固めたいなと思いますね。笑

    車では行けない東京街中の巨樹ということで、思い浮かんだのはこの樹でした。
    スナップで何度も撮ったあの樹……どうしただろう? と、そんな思い出し方。
    どうやら当時の自分にも、スギとヒマラヤスギは違う、くらいの感覚はあったらしく……でも、このY字路の方が気になったのかもしれません。当時、路地は好きでしたからね。

    巨樹を見て回ってこの樹を見に行った時、えっ、天然記念物じゃないんだ? というのはちょっとしたショックでした。
    記憶の中の美化された像に劣らず立派で個性的な樹なのに……と。
    この樹を伐るか残すかで、谷中の度量を測ってしまいそうです。
    無くすのは一瞬でできますが、共存するのは難しい。
    ……でも、そんなに難しくて価値がないことなのか? と思うのは、やっぱり僕が部外者だという証拠なのでしょうか。

  • RYO-JI

    広角ズームに専用サイト開設・・・スゴイ、いつの間に。
    いや、おめでとうございます。
    絶対に巨樹専用サイトを開設すべきだとずっと思っています、私も。
    でもねぇ、諸々の作業や勉強を想像するだけで心が折れてしまって手が出ません。
    だからこそ狛さんが実行し始めたのには大賛辞を贈りたいと思います。

    そしてこのヒマラヤスギ、誰かの写真で見た覚えがあります。
    この辺りをスナップする人は多いみたいですね。
    そんな人達には、このヒマラヤスギとパン屋の光景は撮らずにはいられないでしょう。
    都会には貴重な地域にとけ込んだ樹なので、是非ともランドマークとしてでも残していただきたいです。

  • coma

    RYO-JIさん>
    コメントありがとうございます!
    優柔不断なので、ひとつ動かすまでは人の何倍かくどくど考えてしまいます。笑
    それゆえに、やりながら直していけばいい! とスタートすることにしまして。
    広角レンズも、どっちかというとそんな感じです。
    勉強は気が重いですが、いつも何かしら新しいことをやると、正当な逃げ道にもなるし、いいですよね。
    RYO-JIさんの探訪記も貴重な資料であり、単純に良い出来なので、大切に扱ってしかるべきだと思います。
    ともに、どんどんやっていきましょう!

    谷中・根津・千駄木、「谷根千」は、お散歩フォトの聖地みたいな街ですから、かなり多くの人の写真に写っていると思います。
    東京は建物も面白いですが、それらとともに100年の歴史を生きてきたこの巨樹も、大切にしてほしいですね。
    この突然現れてびっくりする大きな姿、大好きです。

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