巨樹たち

徳島県三好市「五所神社の大スギ」

平家落人の里の巨大杉

 山中の異形のスギ「桃原の牡丹スギ」に慄いたあとは、1時間ほど走って徳島県に戻りました。
 とは言っても風景は相変わらずかなり険しく……それでも時々美しく、そして我々は相変わらず、誰もそこでは曲がらないような道にわざわざ折れ入って、くるくると山を巻き登るのでした。

 ここもまた、なんという急峻な地域なのでしょう。
 道幅は狭く、連続カーブで果てしなく登り……しかし、かと思うと、いきなり数軒の集落が出てきたりする。
 その山界の頂と言っていい場所に、この日最後の目的地に設定した巨樹があります。
 「五所神社の大スギ」でした。

 まったく険しいこと極まりない。
 しかし、こんなところにも集落があり……いや、あるどころか、この辺りでは人の気配が珍しくないことに驚きます。
 すれ違えないところで何度も対向車に出会う。それが生活感のあるファミリーカーだったり、お使いやお迎えで運転してるお母さんだったり……。
 よく見ると、すぐ近くにバス停まであるんですよね。なんということでしょうか(関東の人間の感想)。

 ここに至るメインルートは他にあるのでしょう。
 高知県の南側から巨樹を巡りながら迷い迷い登ってきた我々は、険しい裏口から登ってきてしまったという感じか。
 なので、「五所神社の大スギ」の初対面の姿も、正面ではなく、後ろ側からのこの眺めでした。

 その迫力に、初見で目を奪われ、息を飲みました。
 神社前の幾分斜面となった場所に生育し、重力に引っ張られるように斜め方向に盛んに枝を伸ばしています。

 神社も荒れた感じはなく、敷地全体において定期的な手入れはされているようで、地域の集合場所や共有の場所として認識されているようです。
「ああ、あのごっつい樹がある神社やね」、みたいに。

 五所神社という神社自体は日本各地にあるらしく、祭神もバラバラです。
 五つの神様を併せて祀っているとか、周辺の五社を統合したという意味があるようで、神社を統廃合させる明治期の悪法「神社合祀政策」の影響があるのではないでしょうか。
 あるいは、こういった山中では過疎問題から纏めざるを得なかったのかもしれません。

 「大宮神社」という名前でも呼ばれており、googleなどではその名になっています。
 「大宮」は神社を敬う言葉であるので具体的な呼称ではない。なので結局、神社の詳細はよくわかりませんでした。

 巨樹に話を戻すと、一本杉的な雰囲気ではなく、野生を感じさせる荒々しい外見をしています。
 地上2、3メートル辺りで次々に分岐し、10又……くらいまでは数えることができるのですが、小さいものも含めるとそれ以上の分岐数でしょう。
 伸びた先でまた分岐を発生し、勢い旺盛。かなりのボリュームに育っています。

 切り立った崖に生えたような地形も相まって、まるで裏杉のような豪快な雰囲気を醸し出している。
 この周辺、標高の高さ(海抜600m台とのこと)からか、冬場は真っ白になるくらい降雪があるようです。
 際立った環境に生きることで杉の中の裏杉遺伝子が覚醒したのかもしれない……なんてことを考えながら見ていました。

 大変に巨大で逞しい幹ですが、大枝が折れた痕か、裏側(神社側)には傷みが出ています。
 合体樹ではないと思いますが、なんとなく、「この部分はもう捨てて他の部分で頑張るぜ!」のような意思を感じました。
 こういうことを幾度となく繰り返して大きくなった樹なのではないかと思います。
 断面としても、円柱状ではなく、板のような(しかし巨大な)複数の幹が斜めに接合されているような有様。
 考えてみれば、斜面にある場合には、こういった断面の方が踏ん張りが効きますよね。

 朽ちた部分から伸びる幹がこの樹にとっての主幹だったようです。
 が、落雷や台風の影響で裂けつつあり、金属のベルトのようなもので締め付け、固定していました。
 この巨大な幹が真っ二つになりかねないことを考えると、意味ある処置です。

 一方で、樹自体は元気そのものの様子。
 背中側が裂けそうなのに、持ち前の野性味で、そんなことは知らねえとばかり新しい枝を次々と生んでいっている。
 よく見ると、枝の先には新しい葉が点々と吹きつつある。
 クスやトチの花といい、超高齢であるはずの巨樹が見せる新しい生命活動は、本当に心が温かくなる光景です。5月にこの四国を旅できたことを嬉しく思います。

 背後にもう一本、別の杉が見えますが(左写真)、この樹のこともちょっと覚えておいてください。

 手前のぐるぐる回りながら登ってくる道路を少し下っていって、撮影。
 比較的ひらけた場所にあるので、全景も撮りやすかったです。
 こうして見ると、裂けているとは言え、主幹の樹高はかなり高く、先端ではまだまだ枝葉の勢いも失われていないことがわかります。
 もちろん、下部では、森のような緑の茂り。
 そして、側にいるto-fuさんと比べて頂ければ……見つかりましたか? 幹の巨大さがわかると思います。
 もちろんこうなったら……

 そう、実測タイムです!笑
 この時点で時刻は16時半を回り、だいぶまったりとしたい空気になっていましたが、自分に喝を入れるつもりで!
 というか、こんな大杉、一人では測れませんのでね。同行のお二人ももちろん強制参加、嫌だと言ってもやってもらいます。笑

 長尺を伸ばしながら幹を回っていく時の、あの感覚……忘れられません。
 ウソだ、まだ伸ばさないといけないのか!? と、巨樹の大きさがよりダイレクトに突きつけられる。それとともに、至近距離で仰ぎ見る巨樹が本当に怖いくらいに巨大に見えてくるんです。

 地上1.3m地点での幹周囲12.9メートル……結果に唖然とします。
 この測定方法で正しかったか? と自信不足ですが……前述のように複雑な形状の幹ですから、複雑な形状に沿わせて測ってしまうとそれだけ長さは長くなってしまう。
 これは、ごく単純に最短幹周を測ったに過ぎない数値と言えると思います。

 解説板。
 実測で興奮して、つい撮り損ねてしまったので、拡大抜粋で。笑

 実測前、我々のカンというものの精度を確認すべく、予想幹周を論じあったのですが、12メートルから13メートルという意見にまとまりました。
 ついでに、側に生えていたきれいな一本杉の幹周もテスト計測、これも4メートル台と大体合っておりました。

 実測できない巨樹が多いので、こうした「見立て」の目が育ったことは素直に嬉しいです。

 平成15年には12.2メートルの幹周とされているので、15年間で70センチも成長している……?
 素人計測だという説もありつつ、いや、この樹ならそのくらいの成長もありそうだとも感じます。
 申し遅れましたが、何を隠そう、徳島県で最大の幹周囲を誇る大杉なのですから。


 ……余韻を噛み締めるうち、日暮れが迫りました。
 ここもまた、近いうちに再訪を誓えるような場所ではない。
 素晴らしい時を過ごさせてくれた大杉にお礼を言って、暮れ始めた山道をまた走り出しました。

「五所神社の大スギ」
徳島県三好市西祖谷山村上吾橋 五所神社(大宮神社)
推定樹齢:1100年
樹種:スギ
樹高:30メートル
幹周:12.9メートル(実測)

樹種別(スギ)幹周県1位
県指定天然記念物

訪問:2019.5

 探訪メモ:
 GoogleMap上の登録は「大宮神社」の方が使われています。
 山に張り付くようにかなり複雑なルートが巡っており、「距離よりも高度」的な移動になるからかカーナビなどのGPSが混乱しました。
 時間に余裕を持っての探訪をお勧めします。

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徳島・高知 四国巨樹探訪旅4

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